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A la Conferencia de los Cuerpos Continentales de Consejeros 09-01-2001

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9 de enero de 2001

A la Conferencia de los Cuerpos Continentales de Consejeros

 

 

Muy queridos amigos:

Hace cinco anos, recurrimos al cuerpo de Consejeros reunidos en Tierra

Santa a que ayudaran al mundo baha'i a comprender y asumir los retos inherentes

al crecimiento sistematico. Los logros resonantes del Plan de Cuatro Anos

atestiguan su entusiasta respuesta. Hoy pedimos un esfuerzo igualmente

extraordinario de parte de ustedes, esta vez a fin de asegurar el lanzamiento

exitoso del Plan de Cinco Anos.

Durante sus deliberaciones en torno a las caracteristicas de este

proximo capitulo en el despliegue del Plan Divino, deberan considerar la

magnitud de los cambios que estan ocurriendo en el destino de la Fe. En el

Centro Mundial, la ereccion de los magnificos edificios situados sobre el Arco

representa un gran paso en la consolidacion de un Orden Administrativo

divinamente designado. El Plan de Cuatro Anos atestiguo un extraordinario

incremento en la capacidad institucional de comunidades baha'is en todos los

continentes. Se hace patente la acelerada evolucion de las Asambleas

Espirituales Nacionales y Locales, y los Consejos Regionales, donde se han

establecido, han infundido en la labor de la Causa una renovada energia y

eficacia. Con la creacion y florescencia de mas de 300 institutos de

capacitacion, la Fe ahora dispone de un instrumento potente para desarrollar

los recursos humanos necesarios para sostener la expansion y consolidacion a

gran escala. Mas aun, ha habido un notable aumento en la capacidad de la

comunidad baha'i para influir en el transcurso de los asuntos humanos, tanto

por sus relaciones con gobiernos y organismos de la sociedad civil como por sus

esfuerzos en el ambito del desarrollo social y economico. La Causa de

Baha'u'llah se encuentra ante los umbrales de una nueva epoca, en un momento en

la historia cuando, pese a la confusion y el estallido de nuevas hostilidades,

el mundo ha hecho verdadero progreso hacia la paz. Queda manifiesta la

creciente receptividad a Su omnipresente y resplandeciente Espiritu.

El avance del proceso de entrada en tropas seguira siendo la aspiracion

del Plan de Cinco Anos--la aspiracion, en efecto, de una serie de Planes que

llevaran a la comunidad a la culminacion del primer siglo de la Edad Formativa.

La aceleracion de este proceso vital se lograra a traves de una actividad

sistematica llevada a cabo por los tres coparticipes del Plan: el creyente,

las instituciones y la comunidad.

El instituto de capacitacion

 

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Un analisis penetrante del Plan de Cuatro Anos, preparado para nosotros

recientemente por el Centro Internacional de Ensenanza, demuestra que el

instituto de capacitacion es eficaz no solo para realzar los poderes del

individuo sino, ademas, para infundir nueva vida a comunidades e instituciones.

El desarrollo continuo de las instituciones de capacitacion en los diversos

paises y territorios del mundo, por tanto, debe figurar como un rasgo principal

del nuevo Plan.

Valiendose de la rica experiencia acumulada hasta la fecha en esta

esfera, los institutos necesitan abastecer a sus comunidades con una riada

continua de recursos humanos que presten servicio al proceso de entrada en

tropas. Los elementos de un sistema que pueda atender a las necesidades de

capacitacion de grandes numeros de creyentes ya han sido probados por todo el

mundo y estan a la altura de su cometido. Los circulos de estudio, reforzados

por cursos de extension y campanas especiales, demuestran ser capaces de darle

estructura al proceso de la educacion espiritual al nivel de las bases

populares. El valor de una secuencia de cursos, en la que cada uno sucede al

anterior en un ordenamiento logico y se aprovecha de los logros de cursos

anteriores, ha llegado a quedar muy claro. Surgen ya varios modelos que

revelan la forma en que dichas secuencias pueden utilizarse para la creacion de

programas de capacitacion. En un ejemplo, la secuencia principal, muy similar

al tronco de un arbol, sostiene los cursos, que, como ramas, se extienden del

mismo, cada rama dedicada a una tarea especifica de la capacitacion. En otro

ejemplo, varias trayectorias de cursos, cada cual con su propio enfoque, corren

paralelamente. Los institutos harian bien en examinar estos elementos y

enfoques, y emplearlos de forma que respondan a las oportunidades que tienen

por delante.

Al principio del Plan de Doce Meses subrayamos la necesidad de darle

alimento espiritual a los ninos baha'is e integrarlos en la vida de la Causa.

De la respuesta de los amigos hasta el momento, hay solidas indicaciones de que

una conciencia agudizada que recalque la importancia de la educacion infantil

sera, de hecho, un rasgo distintivo de este breve pero significativo Plan. Las

clases baha'is para ninos han cobrado un nuevo impetu. Esta conciencia elevada

tambien ha traido a la luz oportunidades para ofrecerle educacion moral y

espiritual a los ninos en general, segun lo demuestra el exito de los esfuerzos

por introducir cursos sobre la Fe baha'i en los programas de sistemas escolares

oficiales.

El hecho de que los institutos cada vez mas esten haciendo hincapie en

la formacion de maestros de clases para ninos es una senal particularmente

alentadora. Es igualmente preciso emplear otras medidas si han de ofrecerse

clases regulares para beneficio de ninos de todas edades en las comunidades

baha'is alrededor del mundo. En algunos paises, se han establecido comites

nacionales y regionales para ayudar a las Asambleas Espirituales Locales,

permitiendoles asi poder llevar a cabo su tarea de educar a los ninos. En

ellos, la relacion entre los comites y el instituto de capacitacion ha de

evolucionar gradualmente a medida que se vaya adquiriendo experiencia, con cada

agencia intensificando el trabajo de las demas. Pero muchos son los paises en

que el instituto es el único organismo que esta desarrollando la capacidad para

organizar y mantener cursos en una localidad tras otra. Puesto que este

enfoque tiene buena acogida entre los jovenes y adultos, y cada vez mas entre

los pre-jovenes, no hay ninguna razon por la cual el instituto de capacitacion

no deba asumir semejante tarea en pro de los ninos, donde sea necesario. Por

regla general, los institutos no asumen la gestion de planes y programas de

expansion y

 

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consolidacion. Sin embargo, impartir clases para ninos es una empresa

singular, la cual amerita urgencia especial. En aquellos paises asi

encomendados, el instituto resulta ser un centro de aprendizaje absorto

intensamente en la educacion espiritual de los amigos, desde la mas tierna edad

hasta la madurez.

La iniciativa individual en la ensenanza

Dada la intensificacion del trabajo de los institutos, ahora se debera

enfocar la atencion sobre la sistematizacion de las labores de ensenanza en

todas partes. En el documento reciente titulado <

Counsellors>> [La Institucion de los Consejeros], hacemos hincapie en el papel

que desempenan los miembros del Cuerpo Auxiliar y sus ayudantes en ayudar a los

amigos a enfrentar este desafio, tanto al nivel de la iniciativa individual

como al de la voluntad colectiva. Conforme los individuos progresen en sus

cursos de instituto, profundizaran su conocimiento de la Fe, captaran nuevas

perspectivas y adquiriran destrezas aplicables al servicio. Indudablemente,

algunos de los cursos dedicados a la ensenanza trataran la materia en terminos

generales. Otros se enfocaran sobre las diferentes maneras de compartir el

mensaje de Baha'u'llah con segmentos especificos de la sociedad, incorporando

la sabiduria procedente del trabajo de ensenanza de los amigos. Este proceso

combinado de accion, aprendizaje y capacitacion dotara a las comunidades con un

numero siempre creciente de maestros de la Causa capaces y entusiastas.

Por supuesto, la mera capacitacion no conducira necesariamente a un

aumento marcado en la actividad de la ensenanza. En toda via de servicio, los

amigos necesitan un estimulo continuo. Esperamos que los miembros del Cuerpo

Auxiliar, junto con sus ayudantes, daran consideracion especial a la manera de

cultivar la iniciativa individual, sobre todo en cuanto a la ensenanza. Cuando

la capacitacion y el estimulo son eficaces, se alimenta una cultura de

crecimiento en la que los creyentes perciben su obligacion de ensenar como

consecuencia natural de haber aceptado a Baha'u'llah. <

antorcha sagrada de la fe>>, como era el deseo de 'Abdu'l-Baha, <

incesantemente, de dia y de noche>> y <

vidas a la difusion de la fragancia divina y a la exaltacion de la Santa

Palabra de Dios>>. La llama del amor de Dios arde en sus corazones tan

fuertemente que toda persona que se les acerque sentira su calor. Se afanan

por ser canales del espiritu, puros de corazon, abnegados y humildes,

poseedores de la certeza y valentia que proceden de la confianza en Dios. En

tal cultura, ensenar es la pasion preeminente en la vida de los creyentes. En

ellos no cabe el temor al fracaso. El apoyo mutuo, la entrega al aprendizaje y

el aprecio por la diversidad son las normas imperantes.

Los programas de crecimiento sistematicos

En los proximos meses, ayudaran a las comunidades nacionales, cuyas

circunstancias varian mucho entre si, en la formulacion de planes para el

crecimiento sistematico. Hay muchos paises donde una mayor capacidad

institucional, sobre todo a nivel regional, posibilita ahora enfocar la

atencion sobre areas geograficas mas pequenas. Gran parte de estas consistiran

en una agrupacion de aldeas y pueblos, pero, a veces, pueda que alguna ciudad

grande y sus barrios perifericos conformen un area de este tipo. Entre los

factores que determinan las fronteras de cada agrupacion figuran la cultura, el

idioma, las normas de transporte, la infraestructura, y la vida social y

economica de los habitantes. Las areas en que

 

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se divide cada region corresponderan con diversas categorias de desarrollo.

Algunas aun no estaran abiertas a la Fe, mientras que otras solo tendran unas

cuantas localidades y grupos aislados; en algunas, comunidades ya establecidas

estaran cobrando fuerza por medio de un proceso de instituto vigoroso; en unas

cuantas, comunidades fuertes de creyentes profundos estaran en una posicion que

les permitira asumir los desafios de una sistematica y acelerada expansion y

consolidacion.

Una vez identificadas las categorias apropiadas, los planes nacionales

en estos paises deberan hacer preparativos para la apertura gradual de areas

virgenes mediante el asentamiento de pioneros internos. Tales metas podran

lograrse con relativa facilidad si los pioneros tienen experiencia anterior con

programas de instituto y si son capaces de utilizar sus metodos y materiales

para animar a un grupo de creyentes dedicados que puedan llevar adelante el

trabajo de la Fe en su area. Cuan inestimable sera el privilegio para aquellos

que, en los ultimos anos del primer siglo de la Edad Formativa, pongan su

confianza en Dios y se levanten con fervor a tomar la delantera en llevar a

todas partes de sus paises la luz de guia Divina. Abrigamos la esperanza de

que este llamado para pioneros internos genere gran entusiasmo entre los amigos

y abra delante de sus propios ojos una nueva panoramica de posibilidades para

servir a la Fe.

Segun este programa de accion, los planes nacionales tambien deberan

incluir disposiciones para el fortalecimiento de otras areas que, aunque

abiertas a la Fe, aun no han alcanzado el nivel de desarrollo que las prepare

para la actividad intensiva. En aquellas areas donde hay comunidades fuertes

provistas de un cuerpo de creyentes profundos, deberan establecerse sin demora

programas sistematicos para la expansion y consolidacion de la Fe. Como ya

senalamos, el Centro Internacional de Ensenanza ha identificado ciertos modelos

de crecimiento apropiados para areas geograficas relativamente pequenas. Desde

entonces, dicho organismo ha analizado varios proyectos piloto en diversas

partes del mundo, y sus recomendaciones son muy alentadoras. Las lecciones

aprendidas facilitan todo un conjunto de experiencia util para el lanzamiento

de programas de crecimiento sistematico en un area tras otra. Tengan a bien

mantener al Centro Internacional de Ensenanza al tanto de sus consultas con

Asambleas Espirituales Nacionales y Consejos Regionales respecto de este tema.

Cabe subrayar la importancia de que las comunidades nacionales no se

precipiten a establecer programas intensivos en un area antes de que las

condiciones alli sean propicias. Entre dichas condiciones enumeramos las

siguientes: un alto nivel de entusiasmo de parte de un grupo considerable de

creyentes devotos y capaces que entiendan los requisitos necesarios para el

crecimiento sostenible y que puedan dirigir el programa; que algunas de las

comunidades que forman parte de una agrupacion tengan experiencia basica en

cuanto a la administracion de clases para la formacion espiritual de los ninos,

la celebracion de reuniones devocionales y la Fiesta de Diecinueve Dias; la

existencia de un grado razonable de capacidad administrativa por lo menos en

unas cuantas Asambleas Espirituales Locales; la participacion activa de varios

ayudantes de los miembros del Cuerpo Auxiliar en la promocion de la vida

comunitaria; un pronunciado espiritu de colaboracion entre las varias

instituciones que operan en el area; y, sobre todo, la presencia fuerte del

instituto de capacitacion con un modelo de coordinacion que sostenga la

multiplicacion sistematica de los circulos de estudio.

 

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Los programas iniciados en tales areas deben enfocar sus esfuerzos sobre

el fomento del crecimiento sostenible, creando la capacidad necesaria al nivel

individual, institucional y comunitario. Lejos de requirir planes grandiosos y

complejos, estos programas deben enfocarse sobre unas cuantas medidas que, a

traves de los anos, han demostrado ser imprescindibles para la expansion y

consolidacion a gran escala. El exito dependera de la manera en que se

integren las lineas de accion y de la actitud que se adopte en torno al

aprendizaje. La ejecucion de tal programa precisara de una estrecha

colaboracion entre el instituto, los miembros del Cuerpo Auxiliar y sus

ayudantes, y un Comite de Enzenanza de Area.

En su aspecto esencial, el programa debera caracterizarse por un proceso

de expansion solido e ininterrumpido, ademas de un proceso de desarrollo de

recursos humanos igualmente fuerte. Debera realizarse toda una gama de

actividades de capacitacion que comprometan tanto las actividades realizadas

por los individuos como las campanas facilitadas por las instituciones. A

medida que aumente el numero de creyentes en un area, un porcentaje

significativo debera recibir capacitacion del instituto y sus habilidades

deberan enfocarse en pos del desarrollo de comunidades locales.

Nuestro mensaje del 26 de diciembre de 1995, en que delineamos los

rasgos del Plan de Cuatro Anos, hacia referencia a las etapas por las que

atraviesa una comunidad durante su desarrollo. La experiencia adquirida en los

anos siguientes como resultado del trabajo con comunidades en diversas etapas

de su desarrollo resultara valiosa para los programas de crecimiento. Es muy

posible que uno de los pasos iniciales en la ejecucion del programa sea

realizar una encuesta a proposito de evaluar la condicion de cada localidad del

area. Entre las metas iniciales de cada comunidad deberan figurar el

establecimiento de circulos de estudio, las clases para ninos y las reuniones

devocionales. Estas actividades deberan ser abiertas a todos los habitantes de

la localidad. Debera concedersele la debida importancia a la celebracion de la

Fiesta de Diecinueve Dias, ademas de hacerse un esfuerzo consistente por

fortalecer las Asambleas Espirituales Locales. Apenas las comunidades puedan

sostener las actividades fundamentales de la vida baha'i, una forma natural

para avanzar su consolidacion es introducir pequenos proyectos de desarrollo

social y economico--verbigracia, un proyecto de alfabetizacion, un proyecto

para el avance de la mujer o la conservacion ambiental, o incluso una escuela

lugarena. Conforme se vaya cobrando fuerza, sera de la incumbencia de las

Asambleas Espirituales Locales responsabilizarse por un creciente numero de

lineas de accion.

A lo largo de este esfuerzo, y de modo periodico, debera haber reuniones

de consulta en el area que reflexionen sobre cuestiones que surjan, consideren

reajustes por hacer, y mantengan el entusiasmo y la unidad de pensamiento. El

mejor enfoque es formular planes que duren unos cuantos meses a la vez,

empezando primero con una o dos lineas de accion que luego crezcan

paulatinamente en su complejidad. A aquellos que participan activamente en la

ejecucion de planes, sean miembros de las instituciones o no, se les debera

alentar a que participen plenamente en las consultas. Tambien sera necesario

celebrar otras reuniones a nivel de area, y algunas de estas ofreceran la

oportunidad para el intercambio de experiencias amen de capacitacion adicional.

Otras enfocoran sobre el uso de las artes y el

 

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enriquecimiento cultural. En conjunto, dichas reuniones apoyaran un proceso

intenso de accion, consulta y aprendizaje.

Los amigos que participan en estos programas intensivos de crecimiento

deberan tener en cuenta que su objetivo es asegurar que la Revelacion de

Baha'u'llah llegue a las masas de la humanidad y les permita lograr el progreso

espiritual y material mediante la aplicacion de las Ensenanzas. Vastos numeros

de personas alrededor del mundo estan listos, de hecho, ansian recibir las

dadivas que solo Baha'u'llah les puede otorgar una vez que se comprometan a

crear la nueva sociedad que El ha previsto. Al aprender como sistematizar su

labor en cuanto a la ensenanza a gran escala, las comunidades baha'is estaran

preparandose cada vez mas para atender este anhelo. No pueden negar ningun

esfuerzo, ningun sacrificio que se les pida.

Una empresa espiritual

Desde luego, el programa de accion aqui descrito, aunque sea idoneo para

muchas comunidades nacionales, no se puede aplicar en todas las situaciones.

Contamos con la habilidad de las instituciones baha'is para crear planes que,

si bien no reflejan en su totalidad el antedicho programa de accion,

incorporaran elementos de su vision, ateniendose a las circunstancias de cada

comunidad nacional. Las comunidades baha'is estan, naturalmente, ocupadas en

una gama de esfuerzos indispensables tales como las actividades de informacion

publica, la proclamacion, la labor de asuntos externos, la produccion de

literatura, y proyectos complejos de desarrollo social y economico.

Seguramente, los planes, conforme se vayan elaborando, tambien atenderan estos

desafios.

El caracter del proceso de planificacion con el que ayudaran a los

amigos es único en muchos aspectos. En su esencia, es un proceso espiritual en

el cual las comunidades e instituciones se afanan por alinear sus intereses con

la Voluntad de Dios. El Plan Mayor de Dios esta en movimiento y las fuerzas

que genera impulsan a la humanidad hacia su destino. En sus planes de accion

particulares, las instituciones de la Fe deben adentrarse en la operacion de

estas grandes fuerzas, explorar el potencial de las gentes a quienes sirven,

evaluar los recursos y fuerzas de las que sus comunidades disponen y tomar

medidas practicas para conseguir de los creyentes una participacion

incondicional. La encomienda sagrada ante ustedes es alimentar este proceso.

Confiamos plenamente en su capacidad para lograrlo. Que Baha'u'llah les

bendiga y sostenga a traves de Su gracia indefectible y Sus poderosas

confirmaciones.

[FIRMADO: La Casa Universal de Justicia]